Productos saludables, e-commerce y relación con Corporate: huecos para las startups en el escenario post-COVID

Productos saludables, e-commerce y relación con Corporate: huecos para las startups en el escenario post-COVID

Este post extrae las principales conclusiones de dos webinars a los que asistimos:

Food Startups en la nueva normalidad, organizado por Lantern, en el que participaron Luke Saldanha, de Pink Albatross, Carlos Melara, de Nooddle, y Rubén Hidalgo, director de CAPSA Vida, moderados por Jaime Martín, CEO de Lantern.

ACCELERATING FOOD INDUSTRY GROWTH: The power of open innovation, organizado por Eatable Adventures, en el que participaron José Luis Cabañero, CEO de  Eatable Adventures, Gil Horsky, director de Innovación de Snacks Futures en Mondelēz International, y Milena Lazarevska, directora de Future Brands en Sainsbury´s.

 

Autor: José Mari Iribarren, responsable de Vanguardia y Tendencias de CNTA
jiribarren@cnta.es

 

Las startups no son ajenas a la crisis del coronavirus. En periodos de contracción el consumidor se refugia en la marca clásica y la capacidad de inversión en innovación se reduce. El conservadurismo representa sin duda una seria amenaza para el entorno emprendedor, aunque también esta crisis abre oportunidades y nos presenta ejemplos que invitan a un moderado optimismo, también para las startups.

 

La salud lo es todo
Una crisis de origen sanitario ha tenido un efecto directo en la preocupación del consumidor por los alimentos saludables. Como apuntaba Luke Saldanha, de Pink Albatross (helado plant-based), existe una verdadera oportunidad en la gama de productos basados en proteínas vegetales y en los productos Clean Label. En mercados como el norteamericano y el asiático, la creencia del origen animal del virus ha sido un factor determinante para el incremento de ventas de los productos plant-based. Bien es verdad que en nuestro entorno la demanda de esta gama no es tan sólida como en esos mercados, aunque su identificación con el valor “salud” apunta a una perspectiva positiva, incluso a pesar de la previsible crisis económica.

Nooddle, la app que te propone recetas saludables en función de lo que tienes en la nevera, ha visto como se duplicaban sus descargas durante el confinamiento, impulsadas sobre todo por un consumidor joven, con pocas habilidades para la cocina, pero preocupado por comer sano y utilizando productos frescos y naturales. El calabacín, el huevo, la patata y el arroz han sido los productos estrella, atendiendo a los datos de uso de la aplicación.

En la misma línea de productos saludables y funcionales se sitúa la estrategia de inversión de CAPSA Vida, ya sea por la vía de la marca propia, como en el caso de Asana Bio, como por la de la participación en proyectos de terceros, con ejemplos como Raw Drink.

 

El camino hacia el e-commerce, más necesario que nunca
¿Por qué no vender helado a través de un canal online? Se preguntaba Luke Saldanha, que avanzó que están trabajando para tener un canal online estable en los próximos meses.

La reducción de la oferta en retail y en HORECA, y la tendencia creciente a una mayor presencia en casa, abre para las empresas de alimentación la oportunidad para buscar en el e-commerce un canal de venta inexplorado hasta la fecha. El D2C (Direct to Consumer) empieza a vivir un periodo de expansión y aún con los retos que presenta para el sector, sobre todo en materia de rentabilidad y sostenibilidad, es una vía ineludible de desarrollo y crecimiento para muchas startups.

 

La relación Corporte-Startup, mutuamente beneficiosa
Una de las vías de desarrollo para las startups de alimentación es buscar el paraguas de una corporate. CAPSA, Mondelez o Sainsbury´s con tres ejemplos de grandes compañías que han apostado por el modelo de Open Innovation, y de la intervención de todas podemos extraer algunas claves sobre dicho modelo:

  • Para el Corporate es clave tener una definición clara del problema que quiere resolver por la vía de Open Innovation.
  • Para la startup, el paraguas de una gran compañía le permite acceder más rápido a un mercado más amplio.
  • Es esencial basarse en el modelo de mínimo producto viable, y que sea el mercado real el que oriente los cambios de producto. Menos investigación de mercado tradicional y más datos reales de comportamiento del consumidor.
  • Trabajar con startups “rejuvenece” a las compañías y les ayuda a empaparse de un modelo de gestión más ágil.
  • A la hora de formalizar los acuerdos, la claridad de las condiciones es esencial para las dos partes.

Concluimos el post con una intervención de Milena Lazarevska, respondiendo a una pregunta de los asistentes: “¿Es buen momento para que una startup lance un producto al mercado cuando la demanda se contrae y el consumidor busca el refugio en marcas consolidadas?”. Lazarevska afirmó, en contra de lo que afirman muchos expertos, que en Sainsbury´s están observando que el consumidor en el periodo de confinamiento de su entorno está apostando por nuevas marcas para salir del aburrimiento, y que, al fin y al cabo, “nunca es un mal momento para lanzar una buena marca”.



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